jueves, 16 de febrero de 2012

Extracto de "Ética para vivir mejor" de Peter Singer

Hacia una vida ética

En una sociedad en la que la limitada búsqueda del interés propio
material es la norma, un cambio hacia una orientación ética es más
radical de lo que mucha gente cree. En comparación con las
necesidades de la gente que muere de hambre en Somalia, el deseo de
catar los vinos de Francia palidece hasta la insignificancia. Juzgado
a la vista de los sufrimientos de conejos inmovilizados sobre cuyos
ojos se derrama champú, un champú mejor se convierte en un objetivo
indigno. La preservación de los antiguos bosques debería tener
prioridad sobre nuestro deseo de utilizar toallas de papel
desechables.

Un enfoque ético de la vida no nos prohibe divertirnos o disfrutar de
la comida y el vino, pero cambia nuestra idea de las prioridades. El
esfuerzo y el gasto empleados en comprar ropas de moda, la
interminable búsqueda de placeres gastronómicos cada vez más
refinados y el asombroso gasto adicional gracias al cual el mercado
de coches de prestigio destaca por encima del de automóviles para
gente que simplemente quiere un medio seguro de transporte, todo esto
resulta desproporcionado para la gente que simplemente quiere un
medio seguro de transporte, todo esto resulta desproporcionado para
la gente que puede modificar su perspectiva lo suficiente para, al
menos durante un tiempo, apartarse del centro de atención. Si se
extiende una conciencia ética más elevada, ello cambiará
profundamente la sociedad en que vivimos.

No cabe esperar que esta conciencia ética más elevada devenga
universal. Siempre habrá gente a la que no le importe nada ni nadie,
ni siquiera su propia persona. Habrá otros, más numerosos y más
calculadores, que se ganen la vida aprovechándose de los demás,
especialmente de los pobres e indefensos.

No podemos permitirnos esperar [hay que lucharlo] un futuro día
glorioso en el que cada persona vivirá en amorosa paz y armonía con
las demás. De momento, la naturaleza humana no es así [Yo diría la
educación humana no es así], y no hay señal de que vaya a cambiar en
un futuro cercano. Puesto que el razonamiento ético resultó incapaz
de resolver plenamente el conflicto entre el interés personal y la
ética, es improbable que los argumentos éticos persuadan a todas las
personas racionales de que actúen éticamente. Incluso si la razón
hubiera podido llevarnos más allá, todavía tendríamos que afrontar la
realidad de un mundo en el que mucha gente dista de actuar a partir
de alguna clase de razonamiento, incluso de razonamiento crudamente
interesado. De modo que, durante mucho tiempo, el mundo seguirá
siendo un lugar duro en el que vivir.

Sin embargo, somos parte de este mundo, y existe una necesidad
desesperada de hacer algo ahora sobre las condiciones en que vive y
muere la gente, y evitar el desastre social y ecológico. No hay
tiempo para dedicar nuestros pensamientos a un lejano futuro utópico.

Actualmente hay demasiados animales humanos y no humanos que sufren,
los bosques desaparecen demasiado rápidamente, el crecimiento
demográfico sigue fuera de control y, como hemos visto en el capítulo
3 [Consumiendo el mundo], si no reducimos rápidamente las emisiones
de los gases que producen el efecto invernadero, sólo en las regiones
de los deltas del Nilo y de Bengala las vidas y hogares de 46
millones de personas están amenazados.

Tampoco podemos esperar que los gobiernos realicen el cambio que hace
falta. A los políticos no les interesa cuestionar los supuestos
fundamentales de la sociedad que les ha elegido como dirigentes. Si
el 10 % de la población adoptara un enfoque ético de la vida y
actuara en consecuencia, el cambio sería más significativo que
cualquier cambio de gobierno. Las diferencias entre una actitud ética
hacia la vida y una actitud egoísta son mucho más fundamentales que
las diferencias entre la derecha y la izquierda políticas.

Nosotros tenemos que dar el primer paso. Debemos recuperar la idea de
llevar una vida ética como una alternativa realista y viable al
actual predominio del interés personal materialista. Si, a lo largo
de la siguiente década, surge una nueva generación con nuevas
prioridades, y si esa generación obra bien en todos los sentidos de
la expresión -si su cooperación produjese beneficios recíprocos, si
hubiera plenitud y gozo en sus vidas-, entonces la actitud ética se
extenderá, y el conflicto entre ética e interés personal habrá sido
superado, no sólo mediante razonamientos abstractos, sino adoptando
la vida ética como un modo social y ecológicamente.

Cualquiera puede formar parte de los grupos críticos que nos ofrecen
una oportunidad de mejorar el mundo antes de que sea demasiado tarde.
Puede usted replantearse sus objetivos, y preguntarse qué está
haciendo con su vida. Si su actual estilo de vida no da la talla al
confrontarlo una medida imparcial de valor, puede usted cambiarlo.

Eso podría significar dejar su trabajo, vender su casa e ir como
voluntario a la India. No obstante, el compromiso de llevar una vida
más ética será habitualmente el primer paso de una evolución gradual
pero de largo alcance en su estilo de vida y en su modo de pensar
sobre su lugar en el mundo. Asumirá usted nuevas causas, y descubrirá
que sus objetivos cambian. Si se involucra seriamente con su labor,
descubrirá que el dinero y la posición ya no le resultarán tan
importantes. Desde su nueva perspectiva, el mundo tendrá un aspecto
diferente y descubrirá muchísimas que vale la pena hacer. No sentirá
que su vida es aburrida o carece de plenitud. Y, aún más importante,
sabrá que no ha vivido y muerto para nada, porque habrá pasado a
formar parte de la gran tradición de aquellos que han reaccionado
ante la gran cantidad de dolor y sufrimiento que hay en el mundo y
han intentado convertirlo en un lugar mejor.

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